美国身份宝典之H1B工作签证(1):H1B工作签证简介

2015-05-13 13:56:44    2015-05-13 14:12:58

本文主要对美国的H1B工作签证做一个简单的介绍

免责声明(Disclaimer):本网站所有信息均来自国际互联网,仅供大家参考使用,并不能保证100%准确,使用前请自行斟酌判断。本网站作者并无任何法律学背景,并非从事律师或任何相关专业工作。如果读者需要办理移民及身份,请咨询相关方面的有经验移民律师。本网站对任何人因使用本文中信息所造成的任何伤害或损失不付任何直接或间接的责任。


概述

H1B工作签证是美国非移民签证的一种,它允许美国的公司雇佣外国雇工从事“专业职位(specialty occupation)”的工作。为外籍的工作人员提供了合法在美国工作和居留的机会。大多数在美国工作的外籍劳工都是先使用H1B工作签证在美国合法工作,然后再谋求申请绿卡。对F1身份的国际学生来说,可以说H1B是F1的OPT和绿卡之间的一道不可缺少的桥梁。每个工作签证有效期为三年,中间可以延期(extension)一次,因此一般情况下可以在美国工作总共六年。

很重要的一点是:工作签证必须由雇主向移民局提出申请,雇员自己无法直接帮自己申请H1B工作签证。因此如果你需要申请工作签证的话,在找工作面试的时候,最后要向雇主确认是否愿意帮你申请H1B工作签证。否则的话,即使你最终找到了工作,也无法办理H1B工作签证。

相关术语

Petitioner

虽然这个词也经常被翻译成“申请人”,但是跟平时说的“Applicant”这个申请人不一样。对于工作签证来说,提出申请的是雇主,因此各类表格里的Petitioner指的是雇主(Employer)而不是雇员(Employee)。它也常常被叫做“资助方(Sponsor)”

Beneficiary

这个词一般是翻译成“受益人”的意思。虽然不是雇员自己提出申请,但最终主要受益方是雇员自己。所以法律上提到的受益方一般是指外籍雇员。


办理要求

美国移民局网站列举了一些H1B工作签证的基本要求,主要有:

雇佣关系

这一条是最基本的条件,即美国雇主和外籍雇员之间必须建立有效的雇佣关系(valid employer-employee relationship)。一些基本的指标就是雇主是否有能力和权力雇佣(hire)、支付(pay)、解雇(fire)、监督(supervise)及其它在工作上对雇员的控制权(the right to control)。

这其中引申出来的一点就是公司也要有支付的能力(ability to pay),如果一个公司注册资本才一万美金,而且连年亏损,很难证明它能够支付一个雇员一年好几万的薪水。因此这样的小公司办理H1B签证时难度相对会比已经成熟的大公司要大一点。

自己开公司?

提到雇佣关系这一点,许多人第一想到的是,那我能不能自己开一个公司(self-employed),自己帮自己办H1B工作签证呢?理论上是可以的。但在实际操作上困难不小。除了前面提到的小公司支付能力以外,另一个原因是因为你自己的公司你最大,你同时既是雇主(employer, owner),又是雇员(employee),很难相信你会自己解雇自己,所以很难证明这是你一个有效的雇佣关系。因此即使是你自己注册的公司,最好也有像大公司那样名义上拥有其它的股东、投资方或董事会,能够对你的雇佣关系起决定作用。尽量淡化你作为雇主一方的角色,而尽量强调你也是被雇佣的一方,受到其它股东、董事或投资者的管制和制约。

因此如果真的想走这条路,最好尽早开始准备(最好不要到最后工作找不到了,在要申请H1B前几天才去匆忙成立一个公司),并且找有丰富相关经验的资深律师进行操作。一般来说,移民局对这种自己帮自己办工作签证的申请案例审核会更加严格,虽然有不少成功的案例,但相比起来,这种方法的难度很大(如果这种方法的很容易的话,大家早就都自己帮自己办了,呵呵)。

专业职位

对于雇佣外籍雇员的这个职位,必须是所谓的“专业职位(specialty occupation)”。也就是说,一般来说,这个职位需要高度专业的理知识论和实践应用,绝大多数至少要求拥有本科(学士)及以上学位,或同等学历。(A bachelor’s degree or higher degree or its equivalent)。

这个要求代表了H1B工作签证是专门针对专业性和技术性很强的职位,如果你连本科学位都没有,只是搬砖除草之类的体力活,很难申请到H1B。因此在找工作时也需要注意这一点,如果申请的职位根本不需要本科以上学历就可以轻松胜任,则很难办理H1B工作签证。

专业相关

另一个条件就是,你申请的专业职位和你所学的专业有一定的相关性。如果你的工作和教育背景与申请的职位毫无关联,则会被质疑为什么公司要雇佣像你这样背景的人。

因此在找工作时要注意的是,申请的职位必须和所学的专业相关,即使不是完全100%相关,至少也要能够想办法扯上一点关系,否则的话,也会给申请H1B工作签证带来不小的难度

工资水平

为了防止美国雇主使用H1B工作签证来雇佣外籍廉价劳工,H1B对雇主支付的工资水平也有相应要求。雇主至少需要支付当地现行工资(Prevailing Wage)标准的报酬。这个标准是美国劳工部(Department of Labor, DOL)根据劳工市场的信息决定的。一般来说,不同的地区,不同的职位,不同的职位要求(教育背景和工作经验等),都会对现行工资水平产生影响。具体的prevailing wage可以去美国劳工部相关网站查询。

这一点上要注意的就是,如果需要办理H1B工作签证的话,在接受工作offer时要注意雇主给你的工资水平是否超过当地的现行工资水平。

名额限制

对于一般的H1B工作签证,每个财政年度(fiscal year)有6万5千个名额的限制。其中两万个是专门留给拿到美国硕士及以上学位的人。而近年来每年申请的人数远远超出名额的限制,因此即使符合工作签证的要求,最终需要抽签才能决定能否拿到工作身份证。如果目前没有任何可用的工作签证名额,则即使你符合各项条件,也无法递交H1B工作签证的申请。

当然,也有少数一些公司和机构的职位不受这6万5千个名额的限制,主要是:

  • 高等教育及其附属或相关非营利机构(an institution of higher education, or its affiliated or related nonprofit entities)
  • 非营利科研机构(a nonprofit research organization)
  • 政府相关科研机构(a government research organization)

要注意的是,并不是所有的非营利机构或者政府相关机构都不受名额的限制。不受限制只是与高校(一般指大学及以上)有关的非营利机构(比如某些高校的附属医院之类的),或者是进行科研的相关机构(比如国家实验室之类的)。注意必须是以科研为主的research organization,而不是随便一个nonprofit organization或government organization都不受名额限制。

由于受到名额的限制,大家最好尽早开始准备申请H1B工作签证的相关事项(特别是前面提到的工作签证需要雇主的支持,所以需要提早跟雇主商量相关事宜),以便在每年开放申请的第一时间递交申请,否则的话,就只有等再下一年的名额了。


办理过程

H1B的办理过程大致如下:

  1. 查询当地Prevailing Wage并决定职位和工资标准。
  2. 用该职位递交Labor Condtion Application (LCA)到劳工部(DOL)。
  3. LCA批准后填写H1B申请相关表格,准备相关材料。
  4. 将签好字的申请表格和相关材料寄送到移民局相关部门。

这些材料大多由移民律师准备和递交,最后给雇主签字。具体处理时间因人而异,从递件到收到批准一般在三到五个月之间。


相关费用

另外一点比较重要的就是办理H1B工作签证的相关费用,虽然大部分费用不需要外籍雇员自己支付,但跟雇主谈办理H1B工作签证时,如果雇主对这方面不是特别了解,那么肯定会问到如果办理工作签证的话,需要公司支付多少费用。

首次办理H1B工作签证的相关费用大致如下:

  • 申请费(Filing Fee):$325。必须由雇主支付
  • 反诈骗费用(Fraud Prevention and Detection Fee):$500。必须由雇主支付。
  • 美国工人培训费(American Competitiveness and Workforce Improvement Act of 1998(ACWIA)):如果公司不超过25名全职员工,为$750,如果超过25名全职员工,则为$1,500。必须由雇主支付。如果是不受名额限制的H1B工作签证,则无需支付此项费用。
  • 律师费用(Attorney Fee):根据律师的不同而不同,大多都在$1500以上。必须由雇主支付。
  • [可选]加急处理费(Premium Processing Fee):$1,225。需要办理加急的一方(雇主和雇员都可以)支付。如果不需要加急服务,则无需支付此项费用。

总结

以上介绍了一些美国H1B工作签证的相关信息,大多是针对第一次申请H1B的信息。如果你是准备延期(Extension)或者换雇主(Transfer),可以关注我们相关的介绍。

许多美国中小企业的雇主并不是特别了解H1B工作签证相关的信息,但由于H1B工作签证必须获得雇主的支持,因此在工作面试中或拿到工作offer后,要尽早跟雇主讨论办理H1B的事项,以免错过每年H1B申请的最佳时期。如果你正在用F1下面的OPT身份工作,最好注意一下有没有Cap-Gap的问题。