美国身份宝典之F1学生签证(4):Cap-Gap及其对毕业时间的影响

2015-02-16 16:04:34    2015-03-05 15:45:52

本文主要介绍什么是Cap-Gap以及其对F1学生毕业时间的影响。

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什么是Cap-Gap?

顾名思义,Cap-Gap就是因为Cap而引起的Gap。

Cap

这里的Cap是指普通工作签证(H1B)每年的额度(Cap),目前是每年只有六万五千个,其中两万个还是专门留给高等学位(Advanced Degree,也就是Master和Ph.D)的。由于每年额度有限,但申请的人远超过这个额度(2013年4月第一周提交的申请就超过十二万),所以导致名额很快被抢光(甚至需要抽签才能决定是否能拿到名额)。因此造成的一个严重后果就是:如果申请人无法在每年H1B开放申请的前几天内及时递交申请,则需要等到下一年才有名额。

Gap

这里的Gap是指学生的OPT身份结束到H1B生效日期中间的Gap。

工作签证H1B的生效日期是每年的十月一日,雇主最早可以提前六个月(也就是当年的四月一日)开始为雇员提交H1B的申请。但即使H1B在递交后马上被批准,雇员还是要等到十月一日开始生效后才能工作。所以想要在十月一日前工作,必须使用OPT

正常情况下来说,大部分学生是会在五六月左右的时间毕业。即使马上找到工作,当年的H1B早已经在四月前几天被全部抢光了。所以必须等下一年的四月才能重新递交H1B的申请。但问题是一般来说OPT只有一年的时间,你的OPT只够支持到下一年的五六月。这时候即使你在四月递交的H1B申请已经批准,但从五六月到十月一日H1B正式生效之间的这段时间,也就是前面所说的Gap,你的OPT已经结束,但H1B尚未生效,因此你是无法继续工作,甚至无法继续呆在美国的。


什么是Cap-Gap Extension?

为了解决Cap-Gap这个困境,移民局于1999年6月出台了一个临时法规(Interim Rule)64 FR 32146,允许已经批准的H1B申请人不用因身份Gap的问题离开美国,可以合法留在美国等到H1B生效为止(extension of status)。并且于2008年4月出台了另一项法规(73 FR 18944)对前面的这项进行了修改,允许在等待的过程中继续为雇主工作(automatic extension of status and employment authorization)。


获得Cap-Gap Extension的资格

目前关于Cap-Gap Extension的法规条文记录在8 CFR 214.2(f)(5)(vi)下面,主要有两个条件:

  1. 雇主及时递交了(timely filed)H1B申请,并且
  2. 申请的是从十月一日开始生效的当年H1B

第二条基本上都没有问题,对于第一条中提到的“及时递交”,USCIS在它的网站上作出了比较详细的解释。

所谓的“及时递交申请”,基本上就是指

  1. 在四月一日开放申请后,还有名额的时候尽快递交申请
  2. H1B申请提交的时候,作为学生的雇员仍然具有合法的F1身份,也就是说,是处于以下情况之一
    1. 还在学校上学(academic course of study)
    2. 毕业后正处于OPT期间(authorized periods of post-completion Optional Practical Training)
    3. 最后60天的离境准备时间,也就是俗称的“宽限期”(the 60-day departure preparation period, commonly known as the "grace period")

这里需要注意的一点是,这个只是对你“现有”身份的一个延期(Extension),你仍然保持原先的身份(F1 OPT),而不是赋予你一个新的合法身份。换句话说,只有你现在已经有的才能够被“延”,你现在没有的,不会无中生有平白无故给你。所以会引申出来两个重点:

  1. 就是前面提到的,你能够自动延期的重要一点资格就是:你递交H1B申请时仍然具有合法的F1身份。如果你已经失去合法身份(out of status),所谓的“延”也就无从谈起了。
  2. 另外一点要注意的是,如果递交H1B申请时你是处在OPT结束后的60天宽限期内(也就是上面提到的“c”这种情况),虽然你在这60天宽限期内是有合法的身份(status),可以合法留在美国,但因为OPT已经用完,你已经没有合法工作的权利(employment authorization),因此在这种情况下,你能够得到的Extension只针对你现在还拥有的status,而不是你已经失去了的employment authorization。因为在申请的时候你已经没有合法的工作权,这个“延”也是无从谈起的。所以这个时候你只能合法留在美国,但无法继续为雇主工作。即使H1B批准,也要等到十月一日才能开始上班。

Cap-Gap Extension的过程和结果

一旦递交申请后,申请人就自动获得了Cap-Gap Extension,直到H1B的申请有了结果为止。结果不外乎两大类:

  1. H1B申请批准,则自动继续Extension到当年的9月30日,正好和H1B衔接上。
  2. H1B最终没有批准,包括拒绝、撤回、撤销、没抽中(denied, withdrawn, revoked, or is not selected)等情况,则前面的Extension自动中止,这时候又有两种情况:
    1. 如果原先的OPT还有效,则可以继续使用剩下的OPT时间
    2. 如果原先的OPT已经失效,则F1身份也随之丧失,但在收到拒信的日期开始算起,有60天的宽限期(grace period)

这边需要注意的一点是,在Cap-Gap Extension的期间,如果你离开美国后,是无法重新以F1的身份回到美国的,必须去领事馆重新申请H1B。


Cap-Gap Extension对F1学生毕业时间的影响

那么,有没有Cap-Gap Extension对F1学生毕业的时间有什么样的影响呢?

2008年之前

在2008年之前,如果你遇到了Cap-Gap,你就必须离开美国(1999年之前),或者是只能呆在美国但无法继续工作(1999年到2008年之间)。在这种情况下,很有可能你跟美国雇主的雇佣关系就中断了,因为大多数雇主会另外去找人了。所以需要竭力避免Cap-Gap这种情况的发生,也就是说,你的OPT开始日期必须在十月一日或之后。这样才不至于在下一年H1B生效日期之前就结束。而按照规定,OPT的开始日期必须在你毕业日期的60天内,这样算下来,你最早八月一日才能毕业。如果你是Ph.D的话,写论文或答辩的日期你可能还比较好控制一点。但如果是一般修课的学生的话,能够选择的基本上就是学校提供的春季(五六月)、夏季(七八月)和冬季(十一二月)这几个时间点。按照前面的算法,是不能选择在春季毕业的,如果八月毕业的话,OPT不能马上开始,要选在九月底或十月开始。而年底冬季毕业则没有Gap的问题。

2008年之后

2008年之后,有了全面的Cap-Gap Extension,理论上来说,只要你及时递交了H1B的申请,你什么时候毕业对原先这个Gap来说已经不重要了。所以关注的焦点应该从原先的H1B生效日期(十月一日)转移到申请日期(四月一日)上来了。现在最重要的是,你什么时候能够找到工作,能不能及时递交H1B申请。

现实中绝大部分雇主会在你工作一段时间,过了观察期(Probation)之后,才有可能会答应帮你递交H1B的申请。但由于申请开放的时段很短,基本上只有每年四月的前几天而已。如果这个时候你无法及时递交H1B申请,就必须拖到再下一年才能申请。而在递交H1B申请之前,你是无法获得这个Cap-Gap Extension的。

因此,如果你的OPT是二月一日开始的,而在当年的四月一日前没有找到帮你申请H1B的工作,则你的OPT只能支持到下一年的二月一日,这时候即使你于下一年的四月一日递交了H1B的申请并得到批准,十月一日前也不能继续工作了。所以你OPT的开始时间最好是在四月一日以后,这样才有充分的时间来找工作,并有相对充足的时间和雇主商量办理H1B的事项。


总结

自从2008年后有了全面的Cap-Gap Extension之后,学生毕业时间的选择条件,由原先的“OPT结束日期要在十月一日之后”变成了“OPT的开始日期要在四月一日之后”。目前来说,五六月正常的毕业时间成了最佳选择,其次是夏季七八月,原先最吃香的年底冬季毕业现在变成了最差的选择。