美国身份宝典之F1学生签证(3):OPT

2015-02-16 16:02:55    2015-03-05 15:44:08

本文主要介绍与F1学生签证中OPT相关的信息

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前面介绍过的CPT相比,OPT的规定要复杂得多,所以这里专门花更多的篇幅来详细介绍

OPT的全称是Optional Practical Training,顾名思义,这只是一种Optional的实习,不是你专业毕业所要求的,因此也不是每个国际学生都需要的。如果你毕业后不需要留在美国工作,则没有必要了解和申请OPT。


OPT的分类

总体上来说,按你使用OPT时间的不同,可以分成两大类

  • Pre-completion OPT:顾名思义,就是你在完成学业前使用的OPT,如果你在学期中或寒暑假想工作但不符合CPT的条件,则必须使用OPT。和CPT类似,学期中每周工作不能超过20小时,寒暑假可以全职工作。
  • Post-completion OPT:大多数人用的是这一种OPT,是让你毕业后可以在美国工作一段时间使用的。

OPT的申请资格

整体上来说,OPT的申请资格比CPT要宽松一点,因为在申请的时候并不需要雇主的支持,但需要跟移民局打交道

  • 申请人必须为合法的F1身份,并在学校学习已经超过一学年(one full academic year)
  • 申请人累积的全职(full time)CPT时间不超过12个月。(前面CPT当中已经提到过了,part-time的CPT时间没有限制,不计算在这12个月内)

OPT的申请流程

OPT大致的申请流程([8 CFR 214.2(f)(11)])主要是填写并提交I-765表(Form I-765, “Application for Employment Authorization,”)及其规定的相关文件到移民局(U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) )。移民局批准后会寄给你I-766(Form I-766, “Employment Authorization Document,” (EAD)),也就是俗称的EAD卡。上面有你的名字、照片、工作有效期限等信息。学校同样会换发一张新的I-20给你,证明你可以合法在美国工作。如果你还没有SSN,则还需要去申请一个SSN。


申请期限(Deadline)

  • Pre-completion OPT:最早可以在入学满一学年前90天开始递交I-765表,但正式的工作日期必须在满一学年后。
  • Post-completion OPT:最早可以在毕业日期前90天开始递交I-765表,最晚在毕业日期后60天内必须递交申请。一般学校会要求你告诉他你OPT开始的时间,然后学校会把这个日期输入SEVIS系统,你必须在这个日期的30天内递交申请。

OPT的一些特点

  • OPT的工作必须和你学习的专业相关。但没有雇主的限制,只要是相关领域的工作,都可以做,也可以同时为多个雇主工作。
  • 在递交I-765后等待I-766的过程中不能工作。必须要拿到EAD卡后才能正式开始工作。
  • 在每一个学位等级(each education level),你都有12个月的OPT时间。也就是说,你学士学位毕业后,可以有12个月的OPT,然后你可以继续攻读硕士学位,然后硕士毕业后你仍然有12个月的OPT,用完了后可以继续博士的学习,博士毕业后你仍然有12个月的OPT。但在同一个学位上,你总共只有12个月的时间。比如你在一个硕士毕业后用了6个月的OPT,然后转到另一个硕士,那你在这个硕士毕业后就只剩下6个月的OPT时间了。如果在某个学位上没有用OPT,则视为放弃,不能补回。即使你一口气读完博士,毕业后也只有12个月的OPT,而不是36个月。
  • 这12个月的工作时间包括所有的OPT时间(Pre-completion OPT + Post-completion OPT),但会折算成full-time的时间。比如你用Pre-completion OPT工作了4个月,每周工作为20小时,则折算成full-time后为两个月,你的Post-completion OPT最多只能申请10个月
  • 某些专业(Science, Technology, Engineering, or Mathematics (STEM))的学生在12个月OPT时间结束以后可以再延长17个月的时间,也就是总共可以有29个月的OPT时间,详细情况下面会展开介绍。
  • OPT结束后你有60天的宽限期,可以让你准备离开美国。

STEM Extension

STEM就是前面提到的四大类(科学、技术、工程和数学)专业的学生,在除了正常的12个月OPT时间外,可以有另外17个月的延期时间。具体的专业可以去ICE的官方网站上找。如果想要使用这个延期的政策,最好还是跟学校确认一下,确定你的专业是在STEM里面的。

申请STEM延期的资格

只有满足以下所有条件,才能够申请STEM延期([8 CFR 214.2(f)(10)(ii)(C)])

  • 申请人以前没有用过STEM延期(has not previously received a 17-month OPT extension)。也就是说STEM延期只能用一次,不能重复使用。
  • 申请人必须是在STEM规定的专业中取得学位(degree in one of the degree programs on the current STEM Designated Degree Program List)
  • 工作的雇主必须是加入了E-Verify认证系统(employer is registered in the E-Verify program)。
  • 雇主同意在结束雇佣关系后48小时内向学校或USCIS报告。

个人感觉这里最麻烦的一个条件就是这个E-Verify系统了。这个系统是USCIS设立的一个网上登记和跟踪系统。虽然是免费加入的,但需要输入大量公司相关的资料,因此并不是所有公司都愿意向移民局和国土安全部公开这些资料。如果是比较大的公司,有很多STEM Extension需要的话,他们可能会愿意加入这个系统。但如果只是中小型公司,一般不会专门为了你一个case去加入这个系统。所以如果需要通过STEM延期来工作的话,最好事先跟雇主讨论清楚。说实话,个人觉得不要太指望这个STEM延期,在使用OPT找到工作后要尽快跟雇主讨论申请H1B工作签证和绿卡的事项。

申请STEM的大致流程

  • 需要跟毕业的学校联系,会发给你新的I-20
  • 需要重新向USCIS递交I-765的申请
  • 批准后会发给你新的EAD卡,上面有新的有效时间
  • 如果在原OPT过期前及时提交了STEM延期申请,即使原EAD卡过期了,在等待延期批准的期间你还可以继续工作(up to 180 days)

OPT的一些限制

正如前面提到的,OPT是一个不受雇主限制,可以自由更换雇主,相对比较宽松的状态。它最大的一个限制就是累积的失业时间(Periods of unemployment)了。([8 CFR 214.2(f)(10)(ii)(E)])如果超过了这个限制,则会被认为失去F1身份。

  • 在毕业后使用的OPT期间内(一般为12个月),累积待业(unemployment)不能超过90天。
  • 如果使用了STEM延期(一般总计为29个月),累积待业(unemployment)不能超过120天。

OPT期间离开美国

如果你是在Pre-completion OPT期间离开美国,一般来说你的F1身份仍然有效,所以和前面提到的F1期间离开美国的情况类似。这里主要展开说说在毕业后的Post-completion OPT期间离开美国的情况。

在OPT申请还没下来(pending)的时候离开美国

理论上来说可以离开美国再回来。但大多数学校和律师都不推荐你这个时候离开。原因是你还没有拿到EAD卡,其中还有很多事情可能发生。

  • 如果USCIS发给你需要补充材料(Request for Evidence (RFE))的信函,但你人在国外没有及时回复,则可能会导致申请视作无效并作废。
  • 如果你人在美国国外期间EAD卡下来了,则你再次入境美国时,海关会显示你的OPT已经批准,你很有可能会需要在过关时出示你的EAD卡。而你人在国外,还没有拿到EAD卡,所以入关时可能会遇到麻烦
  • 由于USCIS只能寄送到美国的地址,鉴于前面提到的两点,最好在申请的过程中不要更换住址。否则可能会导致不必要的麻烦
  • OPT的申请如果被拒绝了是不能提出申诉的(The applicant may not appeal the decision),因此如果是由于人为的原因导致申请不能成功,真的是很可惜的事

在正式使用OPT期间离开美国

如果你已经收到EAD卡并已经开始使用OPT,在过程中要离开美国,理论上来说问题不大,只要除了护照和I-20之外,还要带上EAD,如果已经找到工作,则还需要雇主的证明。但个人还是不推荐,如果有办法的话,还是避免比较好。具体原因如下:

  • Post-completion OPT是让你毕业后留在美国找工作的。如果你还没找到工作,但又离开美国一段时间,回美国时海关可能会质疑你是否还是在用OPT在找工作。
  • 即使你找到工作,除非有雇主证明你离开美国是与工作相关并且非常必要,否则在离开美国一段时间后,再回美国时海关可能会质疑你是否仍然为这个雇主工作。所以最好要有雇主开的证明文件。
  • 不管你有没有工作,你离开美国的时间一般是算在unemployment的时间内的,如果你累积的时间超出了规定的限度,则无法再用同一个F1身份回到美国

总结

相对于前面介绍过的CPT来说,OPT虽然在工作上不受雇主限制,灵活度较大,但各种法律规定要比CPT复杂的多。因此在开始办理OPT前最好向学校的有关部门详细询问了解情况,如有需要则应咨询律师和相关的法律人事。OPT是从F1学生身份过渡到H1B工作身份很重要的一环,其中特别是要注意Cap-Gap的问题