美国身份宝典之F1学生签证(1):F1学生签证

2015-02-16 15:56:49    2015-03-05 15:39:53

本文主要对美国的F1学生签证做一个简单的介绍

免责声明(Disclaimer):本网站所有信息均来自国际互联网,仅供大家参考使用,并不能保证100%准确,使用前请自行斟酌判断。本网站作者并无任何法律学背景,并非从事律师或任何相关专业工作。如果读者需要办理移民及身份,请咨询相关方面的有经验移民律师。本网站对任何人因使用本文中信息所造成的任何伤害或损失不付任何直接或间接的责任。

F1签证资格

F1签证是美国给在美国学校接受教育与培训的外籍学生颁发的签证。根据法律[INA: ACT 101(15)(F)(i)]的规定,想要得到F1签证的规定,必须满足以下条件:

  • 在美国以外拥有固定的居所,并且不打算放弃该居所; (an alien having a residence in a foreign country which he has no intention of abandoning.)
  • 具有在美国学习的能力和诚意;(a bona fide student qualified to pursue a full course of study)
  • 短期进入美国的唯一目的是进入一所已经建立的教育机构或其他被认可的学校学习;(seeks to enter the United States temporarily and solely for the purpose of pursuing such a course of study consistent with section 214(l) at an established college, university, seminary, conservatory, academic high school, elementary school, or other academic institution or in a language training program in the United States)
  • 仅可以进入其I-20 表格中所指定的学校学习,该学校即该申请者在“学生及交换访问学者信息系统(SEVIS)”中所显示的学校(The student presents a SEVIS Form I-20 issued in his or her own name by a school approved by the Service for attendance by F-1 foreign students.) [8 CFR 214.2(f)(1)(i)(A)];
  • 具有书面证明来证明自己有足够资金支付在美国期间学习和生活的费用,即I-20表格上规定的数额。(The student has documentary evidence of financial support in the amount indicated on the SEVIS Form I-20) [8 CFR 214.2(f)(1)(i)(B)];

从以上法律条文的第一条就可以看到,F1学生不能有放弃美国以外居所的意向,说得通俗一点,就是F1学生不允许有移民美国的倾向,因此在办理F1签证时候,如果让签证官感觉到你有移民美国的倾向,则你很可能拿不到F1签证。但你用F1签证进入美国后,并不是说F1学生不能递交移民的申请,只是你一旦递交了任何形式的移民申请,就被视为具有移民倾向,你无法再次使用F1签证进入美国。因此如果你准备在F1的期间申请绿卡,最好跟有经验的律师沟通过,选择适当的日期提交申请,避免带来任何的不便。


F1身份的期限和保持

入境期限(Admission)

正常情况下,F1签证的学生最早只能于I-20上注明的开学日期提前30天入境美国(An F-1 student may be admitted for a period up to 30 days before the indicated report date or program start date listed on Form I-20 [8 CFR 214.2(f)(5)(i)]),如果太早过来,可能会被拒绝入境。

居留期限(Duration of Status)

与观光或商务签证不同,持F1签证的学生在入境时一般不会给予一个具体的离境期限,而是用“D/S”代替。“D/S”代表Duration of Status,也就是在身份有效的期间都可以合法呆在美国境内(Duration of status is defined as the time during which an F-1 student is pursuing a full course of study at an educational institution [8 CFR 214.2(f)(5)(i)])。具体的日期则是你I-20表上的期限。只要你没有超出I-20上的截止日期,都视为在F1身份的有效期内。

离境准备期(Preparation for Departure)

每个正常完成学业的F1学生在身份结束前,有60天的离境准备期([8 CFR 214.2(f)(5)(iv)]),也就是平时俗称的“宽限期”(Grace Period)。这60天内可以合法呆在美国,但如果你离开了美国,则即使还在60天的期限内,你无法再次通过同一个F1身份回到美国。如果是你自己主动退学,则只有15天的期限。如果是因为违反规定导致失去F1学生身份,则没有任何宽限期,必须马上离境。

保持身份(Maintain Status)

想要保持F1的学生身份,只要保持你在学校正常的学习进度就行了(The student is considered to be maintaining status if he or she is making normal progress toward completing a course of study. [8 CFR 214.2(f)(5)(i)])。具体来说,每个国际学生必须在正常的学期中注册一定数量的学分,才视作全日制学生(Full-time Student)。在学校规定的寒暑假期间,即使没有选课,只要你仍然有意向在假期结束后继续学习,也被视作在学生身份。(An F-1 student at an academic institution is considered to be in status during the annual (or summer) vacation if the student is eligible and intends to register for the next term. [8 CFR 214.2(f)(5)(iii)])。如果你是在毕业后的OPT期间,则在一定时间内没有找到工作,也会被视作失去F1身份。


F1身份期间离开美国

如果在F1身份期间离开美国,则需要学校在你的I-20上签字,证明你的I-20仍然有效,你仍然会回到这个学校继续学习。如果你的F1签证已经失效,则需要去办理新的F1签证以便重新进入美国。

以下是几种需要特别注意的情况

美属领地

如果你打算去一些美国本土外但属于美国的领地(比如Puerto Rico, or the U.S. Virgin Islands, or the Northern Mariana Islands),虽然被视作美国国内旅行,没有离开美国,不需要重新签证,但还是建议带着你的护照和I-20表。有些更保守的建议会提醒你即使去Hawaii和Alaska这两个州最好也带着护照和I-20以防万一。

去美国周边国家

这里的周边国家指的是与美国陆上接壤的加拿大和墨西哥,以及加勒比海除了古巴以外的岛屿。如果你是去这些国家并满足以下的条件,则即使你的F1签证过期了,只要I-20和I-94还有效,仍然可以使用过期的F1签证回到美国。这就是被称作“签证自动重新生效”(Automatic Visa Revalidation,或者更专业的说法是Automatic extension of validity of visa at ports of entry. [22 CFR 41.112(d)])的规则。

具体条件是:

  • 从邻国(加拿大或墨西哥)或附近的岛屿(除了古巴)回来(Readmission from contiguous territory or adjacent islands (except Cuba))
  • 离开美国不超过30天(Readmission after an absence not exceeding 30 days)
  • 持仍然有效的I-20、I-94和护照,以相同的身份(F-1)回来
  • 在美国国外期间没有申请新的签证

这里需要特别注意的,是其中最后一点,应该值得展开说一下。

很多人需要在美国办理去欧洲或者南美国家的签证,但办理这些国家的签证基本上都有一个条件:需要有效的回美国签证。所以如果你的学生签证已经失效,那必须先办理一个有效的美国签证,才能继续申请其它国家的签证。如果你暂时又没有回国的计划,那么加拿大和墨西哥是最近的可以办理美国签证的地方了,因此许多在美国的外国人都去这两个国家申请美国签证。按照上面的规则,你在离开美国这段时间如果有去申请新的签证,无论是新的签证还没下来,或者新的签证被拒,都不能通过这个规则重新回到美国。这个时候你必须回到你的母国(Home Country)重新办理签证。


F1身份期间工作

在某些情况下,持F1签证的美国学生允许在美国工作([8 CFR 214.2(f)(9)]),主要分两大类情况

校内工作(On-campus employment)

在校内工作的规则相对较简单,主要是跟学校的机构打交道。移民法基本的规定就是在学期中的时候校内工作时间不能超过20小时,在寒暑假则没有这个规定。

校外工作(Off-campus work authorization)

F1学生在校外工作的情况相对较复杂,主要是以实习培训(Practical Training)的身份来工作,其中主要分Curricular Practical Training (CPT)Optional Practical Training (OPT)两大类,我们会专门拿出来详细讲。