美国身份宝典之基本概念(2):签证和身份

2015-02-16 15:50:51    2015-03-05 15:38:18

对很多人来说,美国移民概念中的签证(Visa)和身份(Status)是经常混淆的两个概念,虽然大部分情况下没什么重大的影响,但在有些情况下,还是必须搞清楚这两者的异同。

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签证(Visa)

签证是大部分非美国公民或永久居民想要合法进入美国前必须申请的一种通行文件(A visa allows a foreign citizen coming from abroad, to travel to the United States port-of-entry and request permission to enter the U.S.)。虽然美国给予部分国家的公民免签证待遇,但通常仅限于普通的旅游观光或短期商务访问签证。对于其它的签证种类,绝大多数外国人员还是需要通过拿到有效的签证来进入美国。


身份(Status)

身份是你顺利通过美国海关进入美国境内后所处的一种状态。大体上按是否是移民可以分为移民身份(immigrant status)和非移民身份(non-immigrant status)两大类。按是否合法可以分为合法身份(Legal Status)和非法身份(Illigal Status)两大类。

虽然你刚进入美国后的身份一般与你使用签证的种类相同(比如用B1旅游观光签证进来的就是旅游者观光客的身份,用F1学生签证进来的就是学生身份),但你在美国的身份可能会改变。这个时候,就和你入境时使用的签证没有关系了。比如一个人可能是用B1旅游签证进入美国,然后在美国国内转换成F1学生身份进入学校学习,毕业后又转换成H1B工作签证进行工作,这个时候,他的Status(H1B)已经和他当年来美国使用的Visa(B1)没有关系了。由于是在美国境内转换身份,并没有离开美国重新进来,所以这个过程中使用仅仅是转换身份(Change of Status),而不是重新申请签证(Visa)


两者的关系

从两者的定义可以看到,签证是进入美国前需要申请的文件,而身份是进入美国后取得的一种状态,虽然有一定联系,但是是两个完全不同的概念。虽然在绝大多数情况下,拿到了美国签证就意味可以合法地进入美国,也就是说,拿到了签证就能取得身份,但你会发现,在许多签证有关的文件上,还是会注明:签证并不能保证进入美国。(A visa does not guarantee entry into the U.S.)。这是为什么呢?因为签证的颁发机关是美国驻外大使馆或领事馆,而当你准备使用签证进入美国时,面对的则是美国海关。海关是唯一有权力决定你能不能进入美国的地方。(Permission to enter can only be given by a Department of Homeland Security (DHS), Customs and Border Protection (CBP) official.)也就是说,给予你签证和身份的是两个不同的政府机关,所以两者之间没有100%的绝对关系。也就是说,即使你有合法有效的美国签证,但海关(有权力)不让你进来,你仍然无法获得美国的身份。反过来说也成立,即使你没有签证,但如果海关允许你进入美国(虽然这种情况非常少见),你仍然具有在美国的合法身份。一般来说,签证转化成身份需要一定的条件:

签证是合法有效的

如果签证或护照是伪造的,或者是使用他人的护照或签证,或者签证已经过期,或者签证的种类与你进入美国的目的不符合等等原因,都可能造成海关拒绝你入境

具有其它的相关证明文件

比如以B1签证入境,可能需要你出示离开美国的机票。以F1签证入境,可能需要你出示有效的I-20表格。如果无法向海关出示相关的证明文件来支持你的签证,也会有可能导致海关的拒绝入境

从合法的渠道入境

即使你有合法有效的美国签证,但如果你不是通过正当合法的途径(从美国海关)入境,即使让你进入了美国(偷渡),你仍然没有合法有效的身份。


从另一个角度来说,签证只是在进入美国时所需要提供的文件。如果你使用合法的签证合法地进入美国,得到了合法的美国身份后,那你在美国的状态则取决于你是否能够维持你的身份,跟当初的签证并没有关系了。比如有些学生使用学生签证进入美国学习一段时间后,学生签证虽然过期了,但并不影响他在美国的F1身份。除非他需要离开美国后再次进入美国,否则的话他不需要再次申办美国的学生签证。