美国电话宝典之网络电话(3):Google Voice

2015-02-16 15:26:32    2015-03-05 15:29:51

本文主要介绍Google Voice的功能以及一些使用方法和技巧

什么是Google Voice

Google Voice(一般缩写为GV)是Google提供的一项网络电话服务,前身是一家叫Grand Central的公司,于2009年被Google收购后,一直提供免费的美国和加拿大电话通话服务。但目前仅限于在美国国内使用。


Google Voice能做什么

Google Voice主要有以下的一些功能:

提供一个免费的美国接入号码

一个免费的,而且是可以自己选择的美国号码。你可以选择你想要的区号,甚至你想要的数字或文字组合,所以你可以个性化选择一个你喜欢或者好记的号码。当然前提是它提供的电话数据库里可用的号码。

在选择号码时你可以通过不同的方式选择:

  • 指定某个城市的区号,比如你想要一个芝加哥的电话号码,可以搜索312、773等区号
  • 也可以搜索有没有你喜欢的数字,比如你的生日,或者是51888之类的
  • 也可以搜索字母组合,比如CALLME,ILOVEU之类的,系统会自动转换成号码来进行搜索

你可能会问,我已经有一个手机或座机的号码了,为什么还要去弄一个号码呢?当然有好处啦:

  • 这个号码是你可以自己选的,肯定是自己中意又好记的号码啦
  • 只要你还在一直使用(好像半年左右不使用的话号码会被收走)的话,这个号码是你的“终身”号码,不会变喔。
  • 别人拨打这个号码时,GV会自动转接(Forward)到你设定的其它号码(比如手机)上,这样的话,即使你手机或家里电话换了,只要去GV设定里面更改你需要转接到的新号码就行了,不用到处通知别人你换号码了。
  • 至于转接到哪个电话号码则是你自己决定的,所以只要告诉别人你的GV号码就可以了,不用让别人知道你真实的手机、公司和家里的号码。
  • 还有许多普通手机和电话没有提供的功能,在下面会慢慢介绍喔

免费拨打美国和加拿大电话

虽然不知道会持续免费到什么时候,但从2009年Google推出Voice以来,美国和加拿大的通话就一直是免费的。虽然每次都说免费一年,但每次到年底都会宣布明年会继续免费一年。不管怎么样,至少目前我写这篇文章的时候仍旧是免费的。

便宜的国际电话费率

通过GV直接拨打国际电话,可以享受很低的费率。目前拨打大部分国家(包括中国)的话费都是2¢一分钟,虽然可能不是最便宜的,但如果你打得不多的话,其实可以省掉拨打电话卡的麻烦。

免费收发短信(Text Message)

可以在网络或手机收发短信,所以就不用去购买手机公司的无限量短信套餐啦。可以设定收到的短信以email形式发到你的邮箱里,即使手机关掉的时候也可以看到别人发来的短信。

免费接听电话

可以最多设置六个转接电话,也可以直接在Gmail里面用Google Hangout接听。这个免费是指GV不会向你收取任何的转接费用,但如果你转接到手机上的话,还是会使用手机的分钟数的。你也可以设定把没有接到的电话号码(Missed Call)发邮件通知你。即使手机不在身边也知道有谁打给你过了。

免费的语音信箱

免费无限量的喔,再也不必去一条条删掉留言,也不用担心语音信箱被好友撑爆掉了。可以设定多个留言提示(Voicemail Greeting)。更好用的是,它有提供留言的语音识别功能(当然目前只限英文啦),可以把留言转换成文字通过短信发给你。虽然识别率还有待加强,但在你不方便接听电话和收听留言的时候,至少可以通过文字大致了解留言的主要内容。也可以同时设定留言转发到你的邮箱里,更方便收听和转发。

来电(Incoming Call)控制

使用GV最大的好处,就是你对你的来电有很大的控制权。在普通的电话上,有来电时基本上你就只有两种选择:接起来或者不接(手机上还可以直接挂掉转到语音留言,或者直接关机)。但GV给你很大的来电控制权,甚至在电话还没有响起来的时候,你就有很多种选择方式,可以设定怎样去“对付”这些来电。

转接方式

你最多可以设置六个转接的电话号码。每个号码可以选择固定转接的时段。比如,如果你是一个朝九晚五的上班族,你可以把你公司的电话、家里的电话和手机全部加到你的GV里面,然后设定不同的时段转接到不同的电话上。假设你每天上下班时有一个小时在路上,那就可以设定为

  • 周一至周五的早上九点到晚上五点,这个时段你一般在公司里,可以设定在这个时段转接到公司的电话上
  • 周一至周五的早上八点到九点,以及晚上五点到六点,你是在上下班的路上,可以设定转到你的手机上
  • 周一至周五的晚上六点到第二天早上八点,你一般在家里,可以设定这个时段转到家里电话上
  • 周六和周日一般不确定,有可能在家里也有可能在外面,可以设定同时转到手机和家里电话上

当然你偷懒的话也可以设定任何时段三个电话同时响,但需要注意的一点是,如果任何一个电话接起来了,其它的电话就不会继续响了。听起来像是废话,但如果是你手机关机或者没电了,这时候转接到手机的电话会直接跳到手机的语音信箱中,而这种情况下GV会认为你的这个电话已经接通了,所以有可能你其它的电话根本没有响的机会,你也就不知道刚刚有人来电找你了。 可能不是每个人都会有那么复杂的设定,但我觉得如果你是把GV当作家里的电话来使用,而家里有老人和小孩的话,把晚上睡觉的时段设定成为“静音”(也就是不转接到任何电话上)还是挺有用的。

阻止来电(Block Caller)

GV已经内建了很强大的垃圾来电过滤(Spam Call Filter)功能,把许多Google认为是骚扰电话直接拦截掉。如果某个电话一直骚扰你,你可以直接选择把这个电话Block掉,这样下次对方再打的时候,就会听到类似“This number is not available”之类的语音,而不会再转到你的电话上了。这是我觉得非常有用的一个功能。

请勿打扰(Do Not Disturb)

如果你知道接下来的两个小时你要专门念书不想收到任何电话的打扰,你可以设定接下来的两个小时开启“请勿打扰”功能。所有的电话会直接转到语音信箱,而所有的短信也不再会转发到你手机上。让你可以有自己的安静空间。

来电筛选(Call Screening)

如果开启了这项功能的话,所有的来电会由自动语音接起来,并要求对方报上大名。而你接起来的时候,则不是直接和对方通话,也会收到自动的语音提示说,对方说他是“某某人”(就是刚刚对方报的名字),这时候你可以通过不同的按键来选择是跟他直接通话,还是送去语音留言。而对方并不知道你在接听和选择

来电分组(Group)

你可以在设定通讯录的时候就把不同的人分在不同的组。比如分成好友、家人、同事等等。然后每个不同的组你可以选择转接到不同的号码,开启不同的留言提示(Voicemail Greeting),以及是否开启来电筛选功能。由于你可以设置多个不同的留言提示,就可以针对不同的分组进行不同的提示。比如家人你可能想要中文的提示,而其它人则是英文的提示。好友可能会听到“我这个礼拜去某某地方度假了,要下个周末才回来”,而普通的同事可能听到的还是标准的留言提示。通过这个功能,你可以选择设定所有不在你通讯录里面的来电使用来电筛选功能,或者你不喜欢的号码就干脆直接不接听了。

录制通话(Call Recording)

如果开启了这项功能,在通话时按4可以录制通话,以便保存和回放。由于法律的规定,你对电话录音时对方有知情权,所以对方也会听到你开始录音的自动语音提示。

转换电话(Switch Phones)

当你接到GV进来的电话时,在通话时按星号(*)键,GV里设定的其它电话会响起来,你可以换电话接听。比如你原来在用家里的电话,现在要出门了,就可以从手机上接起来继续讲。而这个过程对方是不知道的。不过目前这个功能只对通过GV接进来的电话有效,你用GV拨打出去的电话还没有这个功能

多方通话(Call Conferencing)

按5号键可以设定多方通话,最多可以支持四方同时通话。


如何使用Google Voice

准备条件

要开通使用GV有两个基本条件:

  • 有一个Google(Gmail)帐号,这个没有的话可以去免费申请一个
  • 有一个美国的电话号码。不管是座机手机还是手机,只要是美国的号码就可以。但不能是另一个GV号码,而且必须是能够接听电话的号码。如果实在没有的话可以问朋友借一下之类的。只是开通的时候需要确认用,选择完拿到你自己免费的GV号码后,你可以选择不使用这个号码来转接。

申请号码

这时候用你的Google帐户登录Google Voice的网站,会先叫你输入一个美国的电话号码作为验证使用,输入后会打电话给你,要求你输入屏幕上显示的数字。确认完后,你就能选择自己的GV号码了。当然你也可以选择转入(Port In)已有的号码,但需要付钱。一旦你选择完你的GV号码后,如果想要更改的话,也是需要额外付钱的。

后台设定

一旦你拿到自己的号码后,就可以去Setting里面设定你想要开启的功能了。大部分功能前面都介绍过了,它的设定选项也都很直接明了,而且帮助功能也挺强大的,所以就不展开一一介绍了。

使用电话

使用GV来拨打和接听电话,主要有以下几种方式:(可以在Setting->Phones里面设定)

通过GV里设定的转接电话

在电话的设定里面至少已经有一个你刚刚用来验证的电话了,你可以再添加其它的电话。接听时,电话会转到你设定的电话上接听,拨打时,可以先用电话拨打你的GV号码,然后根据语音提示,可以收听留言什么的,其中有一项选择是拨打电话,选择后再输入你想要拨打的电话,这时别人看到的就是你从GV号码拨打出去的了

通过Gmail里的聊天软件

在设定里面有一项是可以转接到你的Google Chat(现在好像已经改名叫Hangout了)上,选择这一项后,只要你的Gmail聊天功能是打开的,GV的来电会自动转接到Gmail那边,你就可以在电脑上直接接听了。同样的,通过Gmail拨打出去的电话也是显示你的GV号码。

通过手机上的软件(App)

手机上有不少的软件也能够直接和GV连上,好像Google官方就有自己的应用程序。这样的话,手机和GV能够整合起来,达到通过手机的数据传输,免费拨打电话和短信,而不会用到手机套餐里面的分钟数。如果给平板电脑也装上的话,就可以通过WIFI免费打电话了。

通过网络电话转接设备

最简单好用的就是前面介绍过的Obihai,可以立马把GV变成一个家里的座机电话,非常简单好用,有空的话再详细介绍。


总结

Google Voice是一款有着非常强大功能的网络电话,可以在电脑上或手机上很方便地使用。也可以通过Obihai把它变成一个座机电话。如果你经常在电脑前或者大多数时间都是在有网络的情况下,GV可以为你节省大量的通话费用。你只需要另外选择一款基本的无合同手机作为备用就行了。