美国电话宝典之网络电话(2):服务商

2015-02-16 15:24:01    2015-03-05 15:31:57

前面写了一些网络电话的基本介绍,本文介绍一些常见的网络电话服务商

分类

提供网络电话服务的运营商的总体上大致分成三大类:

通话服务商

这类服务商提供拨打和接听网络电话的通话服务。一般需要你在电脑或手机上安装他们提供的软件(叫soft phone之类的,一般是免费的),或者在你的网络电话设备上设置他们的服务器地址之类的,然后按使用的分钟数或者包月来付费。

设备服务商

这类服务商一般是硬件生产商,只提供网络通话使用的设备,不提供网络通话的服务。所以购买他们的设备后,需要再去找网络通话服务商购买通话服务。而且一般需要自己设置调试,需要一定的动手能力。

设备和通话服务商

这类服务商在提供网络电话通话服务的同时也提供网络电话的设备。一般你需要购买他们特定的设备,然后通过他们提供的设备来使用他们的网络电话服务。这一类的网络电话一般使用费用较低,但购买设备较贵,所以大多是通过绑定服务的方法从卖设备中赚钱。

就目前来说,主要的大规模网络电话的用户还是以公司(商务)为主,设备(比如Cisco和GrandStream等大公司生产的网络电话)和服务(比如Vonage之类的)的价格都较贵。以下介绍的是一些相对比较廉价,适合个人用户使用的服务。服务质量可能无法和那些知名大公司相提并论,但应该能基本满足个人和一般家庭省钱的需要


通话服务商

Skype

这个应该大家都不陌生了。很多人都在用的。用得最多的应该是Skype用户间的免费网上通话了。直接用来打电话其实并不便宜,一般的国家差不多都是2.3¢一分钟,每通电话还外加不少的连接费用(Connection Fee)。包月的价格也不算太便宜,$3一月免费拨打美国和加拿大,$14一个月免费拨打世界上很多国家(其中包括中国)。个人觉得通话起来音质也非常一般,不过有些人图方便,有些人习惯了,也就一直用它家的了。

不过Skype一个非常有用的地方是:可以免费拨打美国的800之类的免费电话。听上去好像没什么用,但如果你人不在美国,或者手边没有座机,又想拨打美国的免费电话,Skype是一个很好的选择。

Betamax

这是一个欧洲的网络电话服务商。也是我见过最奇葩的公司了。有60多个几乎一模一样的“分身”(也就是俗称的“马甲”,正式的名字应该叫“子品牌”吧)。不知道为什么,有60多家(还在不断增长中)网络电话公司打着不同的旗号,但感觉又不像是它的分销商(Reseller)。网页设计都大同小异,资费也都差不多,其实背后都是Betamax的服务。幸好有人专门整理出来他们之间的费率比较表供大家查询,大家可以根据自己拨打的最多的国家来选择使用哪一个“品牌”的服务。比较像电话卡那样充值使用,资费比较便宜。以后会专门写一篇关于Betamax服务的使用方法

Google Voice

这个是目前在美国使用最方便最省钱的选择了。免费并能够自行选择的美国号码,免费拨打美国和加拿大,低价拨打国际电话。功能太多了,一时半会说不完,所以会另外写一篇专门介绍Google Voice的文章


设备服务商

Linksys PAP2

Linksys是一家有名的网络设备生产商,比较有名的是它的无线路由器(Wireless Router),后来被著名通讯设备公司Cisco收购。原本Linksys生产的这款产品也是和它家提供的网络电话服务绑定使用的,但后来很多人把它拿来破解后,就可以自行设置使用任何服务商提供的网络电话了。所以购买时要注意是Unlock版本的。一般便宜的时候在ebay上$30左右就可以买到,可以同时使用两个网络电话服务(有两条线可以设置和连接不同的电话)

Obihai

Obihai是一家相对较的新的网络电话设备生产商,是随着Google Voice的流行而兴起的。他们家的产品主要特点就是能够和Google Voice的服务进行无缝整合,在极大程度上方便了许多非技术人员直接在电话上使用Google Voice(以前都需要自己设立Asterisk之类的网络电话服务来使用,设置和使用起来需要一定的技术背景),因此受到广大群众的热烈欢迎。最基本的100型号大约在$40左右,购买回来只要做简单设置就能使用Google Voice拨打免费的美加电话了。也可以设定使用其它的供应商。以后有空也会另外专门写一篇关于Obihai的文章来介绍。


设备和通话服务商

Ooma

这个其实就是我们前面提到的电话转接设备,购买它的设备后,分别连上普通电话机和电脑网络,就可以无限量免费拨打任何美国的电话了,并且可以得到一个免费的美国电话号码。ooma本身没有月费,但需要支付一些Federal和City规定的像911 Fee之类的杂七杂八的费用,根据你的所在地税率的不同,算下来一般也要$5左右一个月。不过买它的设备还是有点贵的,虽然算是一次性投资,但目前它家设备价格普遍在$120以上。

Magic Jack

原理和Ooma一样,使用起来也差不多,也是一次购买设备后就免费无月费拨打美国电话。设备小一点,也稍微便宜一点,大约$60左右一个

Net Talk

也是同一种类型的,设备大约$50左右,不同的是需要支付使用费用。大约$30一年,可以免费拨打美国和加拿大的电话。$10一个月的话可以免费拨打60个国家(其中包括中国)


总结

目前来说,对拨打美国电话来说,最简单省钱的方案是Google Voice,如果不想一直开着电脑使用,可以去买Obihai的设备。对于拨打国际电话来说,Betamax下面的品牌应该有一款是最适合你的。