美国电话宝典之网络电话(1):简介

2015-02-16 15:20:31    2015-03-05 15:31:29

本文主要是对网络电话的一些基本介绍,但不涉及网络电话的技术层面。

网络电话,也就是经常看到的VOIP,是通过网络进行语音通话的技术。随着网络技术越来越发达,网络的覆盖越来越普及,网络电话的使用也越来越广泛,虽然可能短时间内不会完全取代普通座机和手机,但大有三分天下之势。


特点

一般的网络电话主要有以下特点:

无需特殊网络

相对于普通的电话来说,它使用的只是我们普通浏览网页用的电脑网络(Internet),而不是平时打电话的电话网络(PSTN)。因此使用方便,只要有电脑网络的地方即可使用,并不需要专门去申请开通普通电话的网络。特别是现在普遍使用手机比较多,很少有人会想要去用还有月租费的固定电话(Landline)了。

无需特殊设备

不管是电脑、手机还是平板电脑,只要能够接入互联网的设备,理论上就能使用网络电话。只要有语音输入输出设备,则并不一定需要添置新的专门网络电话设备。

无需长途费用

俗话说:“网络无国界”。正因为网络电话使用的是国际互联网络,所以与普通电话和手机相比起来,没有额外的国际长途费用,而且使用的只是现成的网络设备,所以建设和使用成本很低,导致话费比直接通过电话网络拨打国际长途要便宜很多。一般来说,很多服务商之间纯网络的通话(比如skype-to-skype之类的)都是免费的,即使从网络电话拨打到普通电话(像skype-to-phone之类的),价格也比用电话要便宜很多,国际长途往往只是普通市话的价格。

总体来说,方便与省钱应该是网络电话最大的好处了,但相对来说,它也有一些弊端:

通话质量受网络影响较大

如果网络抽风,通话马上就会变得断断续续难以忍受。即使网络状态良好,但有多台设备同时接入(比如通话的同时有一台电脑在下载软件,一台平板电脑在网上看电影,还有一台笔记本在浏览网页等等),如果没有正确设定各设备间的优先次序,则通话质量也会变得不稳定。

停电时无法使用

由于使用的是电脑网络设备,停电时一般都无法上网,造成无法通话。因此如果遇到人为或自然的灾害导致电力供应中断,则无法使用网络电话拨打求救,因此还不太适合在紧急状态下使用。


使用方式

一般来说,使用网络电话的方式主要有这么几种:

电脑间通话(PC to PC)

这里的电脑是广义上的电脑,可以指普通的台式机(Desktop)、笔记本(Laptop)、平板电脑(Tablet)和智能手机(Smart Phone)等各种可以直接接入电脑网络的设备。在这样的设备之间通讯,用的全部是电脑网络,所以免费的解决方案较多,一般只要安装好特定的软件(Software)就行了,用户间通话一般不会产生额外费用。

电脑与电话间通话(PC to Phone或Phone to PC)

这里的电脑是通过电脑网络(Internet)连接的,但普通电话则是通过电话网络(PSTN)连接的,而这两种网络之间需要特别的设备来通讯,所以这种解决方案需要有中间商的支持,因此一般不是完全免费的,但费用比直接电话间拨打便宜,非常适合出门在外没有电话或手机的情况下拨打普通电话。

电话间通话(Phone to Phone)

这就是我们平时使用便宜的电话卡拨打国际长途的情况了。虽然电话间能够直接通过电话网络通话,但由于资费昂贵,所以先通过电话拨入网络(拨打电话卡上的接入号码),再通过网络连接到另一方的电话(拨打对方用户的电话)。这种方式同样需要中间商的设备在电脑网络和普通电话网络间通讯,因此也会收取相应费用。但一般比直接拨打长途电话还是便宜不少。而且好处是只需要有普通电话就行了,适合在没有电脑网络的情况下使用。


使用设备

电脑设备

如果只是在电脑上使用,一般只需要电脑具有语音输入(Microphone)和语音输出(Earphone、Speaker之类的)设备就可以了。一般现在的笔记本和平板电脑上都已经内置了这些东西。因此只需要安装相应的软件就可以使用了。

网络电话设备(Internet Phone)

还有一种方式是专门购买支持网络电话的设备,也就是平时所说的“IP Phone”。这种设备一般外表跟普通电话相似,但其中已经内置了专门用于支持网络电话通讯的设备。只需要做简单设定,就能够直接接入普通网络拨打和接听网络电话了。好处是不需要打开电脑,直接像使用普通电话那样就行了。但由于设备价格比较昂贵,一般还是商务用户比较多,个人用户尚不普及。

电话转接设备(Phone Adapter)

通常也叫做“电话适配器”。这种方式介于电脑和电话之间,通过一个特别的转接装置,一头连接电脑网络,一头连接普通的电话。打电话时,普通的电话机通过这个转接装置连到网络上,实现网络通话的功能。好处是比直接购买整个网络电话设备要便宜,而且可以利用已有的普通电话设备,能节省不少设备上的花费。同时也能够达到不开电脑直接打电话的目的。


服务提供商

由于是使用现成的网络来提供网络电话服务,其实对技术和设备方面的门槛并不高,而且需求商机巨大,导致大大小小的供应商层出不穷,鱼龙混杂。下面我们来介绍一些常见的网络电话服务商